Что значит щепетильный. Быть щепетильным — это хорошо или плохо?

Щепетильный — это деликатный, чувствительный, щекотливый, требующий осторожного отношения. Например, «щепетильный вопрос», «щепетильная тема» — вопрос и тема, требующие тактичного отношения.

Щепетильный человек — принципиальный по отношению к чему-либо, корректный, разборчивый, педантичный, внимательный к деталям, строгий в мелочах. Частичный синоним из современного лексикона — перфекционист.

Слово «щепетильный» может употребляться и в качестве комплимента, и в виде укора за мелочность или чопорность.
Примеры: «Наш директор очень щепетилен в юридических вопросах, так что с документами у нас порядок»; «Вы чересчур щепетильно относитесь ко всей этой бюрократии, хватит терять время»; «Он недостаточно щепетилен — может сделать работу спустя рукава».

«Лондон щепетильный». Что это слово значило раньше?

Слово «щепетильный» употребляется в русском языке по меньшей мере с XVIII века, но его значение со временем менялось. Словарь Владимира Даля 1866 года сообщает, что щепетильный товар или щепетинье — это «женские мелочи: нитки, шелчок, иголки, булавки, наперстки, шпильки, снурочки, тесемочки…». Происходит от диалектного русского слова щепетить — щеголять, модничать, одеваться напоказ.

Многие помнят пушкинские строки из «Евгения Онегина»:

Все, чем для прихоти обильной
Торгует Лондон щепетильный
И по Балтическим волнам
За лес и сало возит нам…

Во времена Пушкина это значило «галантерейный, торгующий галантерейными товарами: галстуками, перчатками, лентами, гребенками, пуговицами», пояснял Корней Чуковский в книге «Живой как жизнь».

Автопортрет с Онегиным на набережной Невы. Рисунок А.С. Пушкина

По мнению литературоведа Юрия Лотмана, слово «щепетильный» в значении «модный, щегольской» или «заботящийся лишь о мелочах модник» могло запомниться Пушкину из названия комедии Владимира Лукина «Щепетильник», написанной еще в XVIII веке.

Владимир Набоков в своем «Комментарии к «Евгению Онегину»» писал: «Этот эпитет означал бы сегодня просто «мелочный», но во времена Пушкина он все еще сохранял аромат восемнадцатого века как «имеющий отношение к модным безделушкам»».

Однако в наши дни слово «щепетильный» почти не используется в негативном значении — «мелочный, придирчиво-педантичный». Сейчас это скорее похвала.

Примеры употребления слова «щепетильный»

На этот счет простой народ вовсе не так щепетилен и чутко умеет различать дело.
Ф.М. Достоевский. «Записки из Мертвого дома» (1862)

Я сам не щепетилен, и ежели мне приходится выбирать между славословием и сквернословием ― я всегда предпочту последнее.
М.Е. Салтыков-Щедрин. «Недоконченные беседы» (1873-1884)

― Я понимаю, ― сказал он, томно щуря глаза и кладя под голову руки, ― ты деликатен и щепетилен.
А.П. Чехов. «Драма на охоте» (1884)

Борис Иванович в десятый раз перекладывал из одного чемодана в другой башмаки на колодках, все чистенькие, блестящие, ― он был необыкновенно щепетилен в смысле обуви.
В.В. Набоков. «Дар» (1935-1937)

Она говорит:
— Скажите мне, я передам!
Я говорю:
— Вам не могу! Вопрос очень щепетильный
Г. Горин. «Брюки товарища Синицына» (1974-1984)

Здесь возникает щепетильный вопрос: как быть с вышестоящим руководством, в нашем примере ― с обкомом комсомола?
В. Аграновский.
«Вторая древнейшая. Беседы о журналистике» (1976-1999)

Однако шведский монарх, весьма щепетильный в вопросах чести, погнушался предложенной сделкой и повелел казнить изменника.
П. Крусанов. «Укус ангела» (1999)

Глуповатый, наивный, с завидным самомнением, он тем не менее, щепетилен, порядочен и добр.
Э. Рязанов. «Подведенные итоги» (2000)

Илья Иосифович, невероятно щепетильный в денежных делах со всеми, делал исключение для своего друга…
Л. Улицкая. «Казус Кукоцкого» (2000)